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Productividad por diseño: cómo los páneles digitales han cambiado lo que es posible en MAT Foundry Group

En el momento en que el negocio global MAT Foundry Group acordó probar una nueva solución IIoT que prometía impulsar la productividad al conectar, supervisar y analizar las fuentes de datos de toda la fundición para obtener información procesable, se esperaban cambios. Lo que no se esperaba era lo sencillo que sería el proceso o el potencial que descubriría.

En solo unos meses, Monitizer®GLOBAL, una poderosa combinación de hardware de MonitizerCIM (Computer Integrated Manufacturing) y NoriGate de DISA, ha transformado la forma en que los empleados de EURAC Poole (Reino Unido) de MAT se comunican, trabajan y eliminan riesgos para una producción eficiente. Además, "gracias a la facilidad con que hemos podido adaptar la solución a nuestras necesidades", explicó Steve Merritt, director general de EURAC Poole, "realmente hemos comenzado a cambiar nuestra definición de lo que es posible cuando se trata de mejorar productividad".

 

Una propuesta para el Reino Unido... un banco de pruebas digital para el grupo

En sus dos líneas de moldeo DISAMATIC®, EURAC Poole produce más de 50 000 toneladas de piezas fundidas de hierro gris cada año para la industria automotriz mundial. Además de ser la sede de las operaciones EURAC de MAT Group, el centro es un banco de pruebas para la innovación, una instalación ideal para investigar, probar y verificar soluciones que tienen el potencial de transformar las operaciones en la red de fundición mundial de MAT, especialmente porque todas las fundiciones de MAT utilizan líneas de moldeo de DISA y tecnología de granallado de Wheelabrator.

En 2019, la solución transformadora en cuestión fue el revolucionario sistema IIoT basado en la nube Monitizer, diseñado para extraer, cotejar, correlacionar y mostrar datos significativos de cualquier máquina conectada de la fundición, de cualquier proveedor y desde cualquier ubicación.

"No hay competencia", afirma Steve, "cuando se trata de la producción de la fundición moderna, 'hacer más con los datos' es la mayor oportunidad que existe en este momento. Por eso, cuando me enteré de la propuesta digital de DISA y el equipo de Norican en general, estuve absolutamente a favor. Pero también tenía mis reservas.

"Ya habíamos probado opciones digitales de otros proveedores con poco o ningún éxito. En última instancia, porque no era suficiente una solución estándar. Necesitábamos una forma de ver los datos de nuestra fundición a nuestra manera. Me intrigaba saber cómo nuestra asociación con DISA podía resolver este problema tan práctico y no tuve que esperar mucho tiempo la respuesta".

Hecho a medida... hecho para MAT

Antes de que la solución de fundición conectada llegara a la fundición, un período de consulta inicial reveló que se había diseñado para vincular el equipo y supervisar los indicadores clave de rendimiento (KPI) según las necesidades específicas del lugar. Un desglose completo de este proceso y ejemplos de KPI se pueden encontrar aquí.

Fundamentalmente, la arquitectura abierta y la flexibilidad de la plataforma también ofrecieron a MAT Group el avance que habían estado esperando: la creación de páneles personalizables.  

"Basándose en nuestra aportación inicial, DISA y el equipo digital de Norican diseñaron un sistema central desarrollado en torno a nuestra forma específica de trabajar", explica Steve. "Pudimos comprobar inmediatamente cómo la tecnología se podía usar para supervisar y mostrar datos en tiempo real desde cualquier máquina, departamento y, en el futuro, de cualquiera de nuestros sitios internacionales. Con el Monitizer, podríamos convertir los datos en valor. Esa capacidad era evidente. Pero lo que sucedió después fue el verdadero momento de 'eureka'. Nos entregaron la creación del panel".

Gracias a la flexibilidad del sistema y a la formación a medida que se ofreció, Steve y su equipo idearon y añadieron fácilmente otros diez campos a la lista inicial de KPI supervisados, antes de desarrollar un conjunto de páneles a medida (basándose en una plantilla básica) que utilizan y muestran estos conjuntos de datos de diferentes maneras según el departamento específico que los visualiza. 

"La simplicidad del sistema nos ha permitido desarrollar páneles exactamente como los necesitamos, al tiempo que también tenemos la seguridad de que los chicos de DISA están a mano para ofrecer orientación para escribir código rápida y eficiente en el momento que lo necesitemos".

 

Actuar más rápido, mantener todo en funcionamiento

En calidad de director general, Steve ya ha descubierto que el enfoque de panel personalizado ha tenido un claro e inmediato impacto en la forma en que colaboran los equipos.

"Antes, por ejemplo, nuestro taller de fundición llamaba a la línea de producción para consultar el número de pieza y cuándo se debía cambiar de trabajo, la calidad del metal, etc.", afirma. "Ahora no necesitan hacerlo. Pueden consultar rápidamente una vista en directo de dónde se encuentra una determinada serie, la velocidad actual de la serie y cuánto hierro se necesita para completar el trabajo. Le da un nuevo significado a la idea de la producción sin interrupciones: se pueden eliminar automáticamente todas las ineficiencias de parada y arranque, y los posibles retrasos que naturalmente terminan minando los niveles de productividad y, potencialmente, de calidad".

El equipo de EURAC Poole también ha comenzado a personalizar los páneles para las personas. Y añade Steve: "En realidad tengo mi propio panel que me permite acceder desde casa y ver los KPI que me importan por turnos: cuántos moldes se han producido, cualquier periodo de inactividad prolongado, ese tipo de cosas. Significa que tengo toda la información que necesito al alcance de la mano y que puedo hablar rápidamente con el equipo adecuado sobre cualquier problema potencial antes de que se convierta en un verdadero problema de producción".

Mantenimiento preventivo… todo está en los detalles

Una parte vital de la ecuación de la "productividad óptima" es la reducción del tiempo de inactividad imprevisto. Aquí también, MAT Group ya ha tenido éxito gracias a su nueva configuración basada en panel.

"Nuestro equipo técnico no es el único que tiene 'compresibilidad de molde' en su conjunto de datos KPI", explica Steve, "pero el panel que hemos personalizado para ellos facilita mucho el trazado de tendencias y la detección de desviaciones del valor en tiempo real. Son detalles precisos que antes habrían sido imposibles de ver. Precisamente el otro día esta capacidad permitió que se identificara un sellado débil antes de que pudiera fallar, lo que nos ahorró varias horas de tiempo de mantenimiento no planificado y los costos asociados a la pérdida de producción. El mantenimiento preventivo siempre ha sido nuestro objetivo. Tener los medios para garantizar que las personas adecuadas vean los detalles correctos en el momento oportuno, es un verdadero punto de inflexión en esta misión".

Como todos los centros de MAT Group, EURAC Poole utiliza las soluciones de acabado de superficie de Wheelabrator. Aquí la solución también está demostrando su valor. Steve comenta: "Los sensores supervisan continuamente los niveles de vibración en nuestras ruedas de granallado, con Monitizer que permite a los equipos de taller y de mantenimiento realizar el seguimiento de las lecturas en un gráfico de un vistazo. Gracias a esto, pueden ver y corregir fácilmente cualquier problema potencial y optimizar el rendimiento. Es genial".

La precisión con la que EURAC Poole ahora puede registrar la información en Monitizer también tiene un impacto positivo en cuanto a trazabilidad y solución de problemas.

Steve continúa: "Antes, si teníamos algún tiempo de inactividad de la maquinaria, el equipo de producción registraba manualmente el tiempo total perdido durante ese turno. Esa es información útil. Pero lo que es más útil es poder ver las marcas de tiempo exactas de cualquier parada y arranque para rastrear cómo se ha desarrollado un cambio y señalar cuándo se han producido los problemas. El hecho de contar con esta información significa que estamos mucho mejor equipados para identificar inmediatamente las causas potenciales e implementar cualquier ajuste necesario para aumentar el tiempo de actividad. La producción es mucho más transparente".

Hacia las respuestas automatizadas

Tener la capacidad de supervisar los KPI en tiempo real ha supuesto para EURAC Poole otra importante oportunidad que ahora pretende desarrollar más: la automatización.

Con la solución, se pueden aplicar valores de umbral máximos/mínimos a los datos extraídos de cualquier equipo o proceso combinado. De este modo, se pueden crear alarmas de las desviaciones de estos umbrales y programar acciones para dar una respuesta específica.

Esta capacidad se utiliza actualmente con los sistemas de extracción en el centro de Poole. Se envía una alerta automática por correo electrónico al departamento de mantenimiento si las lecturas de presión diferencial en directo están por encima de un máximo predeterminado, una situación que podría indicar un posible fallo.

Además de eliminar la necesidad de inspecciones manuales continuas, la solución tiene implicaciones más fundamentales. La ubicación del centro en una zona residencial significa que su permiso de funcionamiento depende de que las emisiones se mantengan en un nivel mínimo acordado. El no hacerlo podría conllevar multas y, en última instancia, el cierre del sitio. El nuevo sistema de supervisión digital de Monitizer mitiga estos riesgos al proporcionar información constante del rendimiento del equipo y los medios para adoptar medidas de respuesta.

Vista de cada etapa, en cada centro

La solución Monitizer independiente del equipo que está implementada actualmente en EURAC Poole aprovecha la tecnología de la nube para extraer y recopilar datos de cualquier pieza del kit (lo que le permite conectar toda la fundición), desde cualquier ubicación, por lo que se pueden incorporar múltiples centros.

La fase 2 del programa piloto pondrá a prueba esta capacidad. Ya existen planes para ampliar el sistema añadiendo más equipos de análisis, desarrollando más páneles de alto nivel que presentarán los KPI de gestión de primera línea e incorporando más centros en la red de MAT Group.

Por último, Steve explica: "Ahora que hemos visto lo que el sistema Monitizer puede hacer y lo fácil que es para nosotros adaptarse a la forma en que lo usamos, sin duda hay un enorme potencial para aprovechar los conocimientos de cada uno de los niveles de producción, desde las estadísticas del taller hasta las comparaciones entre varios centros. Definitivamente, los datos son el futuro de MAT Foundry Group".